あの世の入り口

これは母から聞いた話です。
私の曽祖父、つまり母の祖父が亡くなったときのことです。

曽祖父は九十八歳という当時ではかなりの高齢でした。
普段から背筋をぴんと伸ばし、威厳ある老人だったとのことです。

しかし、そんな曽祖父も老衰には勝てず、床に着くようになりました。
曽祖父は、母の住む家のごく近所に住んでいたため、母の母、つまり祖母が看病に通っていました。

母は当時高校生で、曽祖父が亡くなった日も学校へ行っていました。
一週間くらい前から、そろそろだと言われていたそうですが、まだ大人でない母に、人の死に目など見せないほうが良いという祖母の判断で、母は曽祖父の床へは近づくことを許されませんでした。

学校から帰った母は、自分の部屋で畳の上に仰向けになり、とりとめもない考え事をしていました。
一時間にいっぺん、「ぼーんぼーん」と、居間にある柱時計の音が聞こえてきます。

いま、何時だろう?

そう思って母が、机の上の置時計を見上げた瞬間でした。

あっ!

体の自由がききません。
視線以外はまったく動かせないのです。

これは金縛りだ・・・。

この事実に少し混乱しましたが、それと同時に母は曽祖父のことを思い浮かべました。

まさか、おじいちゃん・・・。

すると、曽祖父の家がある方向の壁から突然、白い馬の首が現れました。

馬はそのまま、壁を抜けて母の部屋に入ってきましたが、白い馬は、着物を着た人を乗せていました。
何もかも真っ白で、額には三角頭巾・・・幽霊の装束です。
幽霊を乗せた白い馬は次から次へと現れ、全部で六頭になりました。

彼らはゆっくりと、重々しく進んで行きます。
真っ白な着物のたもとが、風になびくように揺れています。
その集団が母のすぐ側まで来たとき、その中の一人が母の方を見ました。

おじいちゃん!

それはまぎれもなく曽祖父の顔でした。

曽祖父は威厳に満ちた穏やかな、しかし感情のない顔で、しばらくの間ただじっと、母を見ていました。
やがて曽祖父は前を向いてしまいました。
その時になってようやく、母は首なら動かせるようになっていました。
彼らがどこへ向かっているのか気になって、母は首をめぐらせて彼らの行く方向を見ました。

部屋の反対側の壁へ消えて行くのかと思いきや、彼らの進む方向には穴がありました。
ぽっかりと、灰色の渦のような、異次元への入り口を思わせるような穴でした。

おじいちゃん、死んでしまったんだ・・・。

その穴を見た瞬間、母ははっきりとそう思いました。

母が見ている前で、彼らは静々と進んで行き、やがてその穴の中へ消えてしまいました。
彼らが消えると同時に、母の金縛りも解けました。

そしてその日の晩、母は曽祖父が亡くなったことを知ったのでした。
亡くなった時刻はちょうど、母が金縛りに遭っていた時刻だったそうです。

この話には、すこしおまけがあります。
後年のことですが、機会があって、母は友人と金縛りの体験について話をしたそうです。
その友人の旦那さんは、頻繁に金縛りに遭う方で、親戚の誰かが亡くなると必ず金縛りに遭い、しかもその間、
亡くなった人が穴へ吸いこまれていくのを見るとの話でした。

穴、と聞いて、母が自分の体験談を話すと、友人にその穴の絵を描くよう言われました。
旦那も「そんなような穴だ」と言っていたから、と言うのです。

母は近くにあった子供用のクレヨンで、その穴の絵を描きました。
帰宅した友人の旦那さんにその絵を見せると、その穴はまさに、旦那さんが見る穴にそっくりだったそうです。

自分としては死後の世界への扉が、非常に身近に感じられ、怖かったのでカキコします。
長文乱文失礼しました。
そして読んで下さってありがとうございました。

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