死んだ友人が

目の前で友人が死んだ。

「大丈夫」そう思って信号赤で横断歩道を渡って。
少し遅れて来た友人がトラックに衝突。
自転車ごと巨大なトラックに衝突。
鈍い音がして、ブレーキ音が響いた。

俺はすぐ振り返り、友人の安否を気遣った。
手遅れと、分かっていた。

友人は・・・どこからか血を流していて、ぐったりしていた。

「死ね」と冗談で言い合ってたのに、本当に死んでしまった。
それから俺はあの信号でも、初めて見る信号でも、よく知る信号でも赤は止まり、青は進む。

当たり前のことをしだした。
いつの日か、俺はそんな悲しい事件を忘れかけていた。
もう今年で23になる。
妻もいるし、幸せだった。
子供も一人いた。
まだ3歳の子で、名前は◯季。
娘だ。
その子供と妻とで旅行に行く事になった。
・・・事件は起こった。

あの信号の前を偶然通った。
その場所の、あの時の記憶が鮮明に蘇った。
ドクン、と心臓が音を立てる。
ハンドルを握る手に緊張が走った。
目の前の青信号、まだ少し遠くに見える自転車に乗った2人の学生。

俺は無意識に彼らを見ていた。

ドクン。

彼らは案の定・・・というべきか、信号を無視して俺の目の前に現れた。
ドクン、ドクン。
距離は十分開いている。
このままのスピードで走っても問題は無い。

でも、俺はブレーキを思いっきり踏んだ。
止めないといけない。
キーッと、あの時ほどでは無いが、それでも激しい音を鳴らして車が止まる。
後ろの車も、俺の急停止の経過を見てとまる。
衝突は避けれた。

「どうしたの!?」妻の声。

俺は正気を取り戻して、妻の顔を見て・・・何も言えなかった。

そうだ、あの2人は?視線を彼らのいるはずの場所に向けた。
学生はこちらを見て、ペコリと頭を下げていた。

ほんの少し、ちょっとだけ。
俺は安堵した。
息を吐いてハンドルを握る。
そして、何気なく学生達とは反対の歩道を見た。

懐かしい友人が、俺に笑顔を振りまいていた。

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