天井の四隅の角の一部

仲の良い友達が一人暮らししていて、その家は猫を飼ってるんだ。

とても、人なつこい猫で、俺も友達の家に行くと一日中でも遊んでやってる。

ある日、友達が出かけるので、留守番していてくれと言われた。
猫が居るから退屈じゃないし、良いよと引き受けた。
猫じゃらしで遊んでると、猫は愛らしく、猫じゃらしを必死で追いかける
かわいくてたまらないんだが、妙な事に気づいた。

必死で猫じゃらしを追いかけてる途中で、急に動きを止め、天井の四隅の角の一部を見つめるんだ。

20秒ほど見つめた後、何事もなかったかのようにまた遊び出す。

しばらくすると、同じように急に動きを止めて、天井の角を数十秒見つめるんだ。

怒るわけでもなく、喜ぶ訳でもなく、ただじっと、見つめるだけなんだ。

俺もそこに近づいて天井の角を見たが、何も無いし・・・。

でも、なんだか嫌な感じはしたんだ。

気味が悪いなと思いつつ猫と遊んで、遊び飽きた猫は眠りだした。

俺もテレビ見ながらうとうとしていたら、夢うつつで若い女性のゆめをみた。

友達の部屋の猫が見つめていた角にその女は立ち、寝ている俺を見つめている。
俺は金縛りにあっていたようで、動けない。

ふいに、耳元で「ちがう」という女性の声で目が覚めた。

気がつくと俺が寝ているそばで、猫がちょこんと座っていた。

猫に助けられたのかなと思いつつ、もう一眠りするのも怖いので、テレビ見たり、猫と遊んだりして時間つぶしていた。

しばらくして、友達が彼女を連れて帰ってきた。
その瞬間、俺は見逃さなかった。

猫がまた、部屋の天井の角を見つめている。

主人が帰ってきたというのに。

「すまん。遅くなった」

と謝る友達、俺は一刻も早く帰りたかったが、聞いてみた

「猫が部屋の天井見つめるけどあれ何なん?」と聞いたが、友達は無関心に、「そうかぁ?そういわれればそういう気もする」と答えた。

どうも気にして無いらしい・・・。

帰るわと言って外に出ようとしたとき、友達が俺も彼女と買い物行くから、一緒に外に出るわと言った。

玄関口に来たとき、今まで、鳴かなかった猫がめずらしく、友達に向けて鳴いてる。

友達は「すぐ、帰るから待っとき」と言って鍵を閉めた。

マンションの下まで来たとき、友達と彼女は車で行くつもりらしく、俺に駅まで送っていくから乗れと言った。

俺は嫌な気分でいっぱいだったので、寄るところ有るから、ここで良いと断った。

友達は、そうかぁ。。

今日はありがとうと言って、車を出発させた。

俺は見た。

友達の車が走り出したとき、車の真下にしがみつき、テールランプの下から笑いながら顔を出す女性の顔を。

その後、友達に教えてやるべきか悩んだが、俺の錯覚かもしれんし、友達自身に何も起こってないし、言わなかった。

その後、数年間、仲良くしていたが、友達の身に何も起こらず元気だった。

もちろん、猫も元気一杯で、相変わらず人なつこかった。

猫が彼を守ってる限り大丈夫だろう。

就職してから疎遠になったが、元気にやってるだろうか。

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