石が積まれた塚には近づいたらダメ

自分にとっては死ぬかと思う程怖かった体験談。

16年ほど前、群馬の山奥にある陸の孤島の様な全寮制の中高一貫校で暮らしていた時の話。

一番近い所にある自販機が5キロ先、一番近いコンビニまでは20キロという陸の孤島の様な学校で寮生活をしていた。

部屋にテレビやネットなどの娯楽ツールも無く、自由時間にただただ暇を持て余していた。

当時中学生の我々にとっての遊び方は限られており、中でも有り余る元気を発散させつつ暇を消化するに最も適した術は、学校の周りに嫌という程広がる森の中を散策し駆け回る事だった。

学校周囲の森は時期になると熊狩りの猟師が訪れるため、ミリタリなどの分野に興味を持ち始める中二真っ盛りな我々にとっては、ショットシェルが散らばる森の中は宝が眠る森の中でもあった。

薬莢集めや生き物と戯れるのを楽しみにして過ごしていたそんなある日、同級生5人程で山を散策し始め、せっかくだからと今まで行ったことの無いところまで行ってみようということになり、それまで降りたことのない崖の様な山の中を駆け下り未知の場所へと進んでいった。

しばらく駆け下りていったら次第に傾斜がなだらかになってきて、次第に平坦になってきた所にそれはあった。

傾斜がなだらかな所にあったのは石を組んだ2mくらいの大きさの塚。
それが等間隔に並んでいて、30個くらいあった。

学校入学当時、誰に聞かされたかは覚えてないが、近くの山の中に平家の落武者の墓が沢山ある、というのを聞かされていたから、これはまさかそうなのかと思わず生唾飲み込んでビビったのを覚えている。

仲間も何人かは知っていた様だけど大興奮で、「うおーすげー!」「これってもしかして落武者の墓かよぉ!?」などと騒ぎながら周囲を散策し始めた。

流石に能天気すぎだろ自重しろよなどと考えてた俺は後から遅れて仲間についてったのだけど、途中足を滑らせて咄嗟に近くにあった木の枝を掴んだ。

多分これが決めてなんだったと思う。

「バキ」っとつい掴んだ枝を盛大に折ってなんとか踏み留まったが、見ると自分が思わず掴んでへし折った枝は塚から生えてた木の枝だった。

やってしまったなぁと思ったが、まあ仕方ないし、とか思いながら仲間の後に続き、その先にあった滝などを見て散々騒ぎながら帰路についた。

その後何事もなく食堂夕食をとり、寮でダラダラ仲間と過ごしている内に消灯時間となっていよいよ寝る頃になったが、ここから極個人的にじつに苦しい夜の始まりになった。

私がいた部屋は寮の2階にあり、部屋の奥にある窓からベランダに出れる構造になっていた。

そんな部屋に高2の先輩と二人で暮らしていたのだけれど、その時はたまたま同室の先輩が修学旅行の準備で帰省していて1人だった。

仲間と散々騒いだ後、部屋に戻って寝に入ったのだけど、しばらくすると部屋の外の踊り場で誰かの足音が聞こえ始めた。

最初は誰か暇を拗らせ歩き回ってるんだろうと思って特に気にもせず眠ることに専念しようとした。

けど随分長いこと歩き回ってる足音にいよいよちょっとこれおかしいんじゃないかと思い始めたころ、ついに長い夜が始まった。

唐突に部屋の中で誰かの歩く音がギシギシ聞こえ始め、背筋がビシッと強ばった。

古い寮だから部屋の外でも足音はよく聞こえるから、きっと聞き間違えてるに違いないと自分に言い聞かせるも足音は間違いなく部屋の、それも自分のベッドのすぐ側で聞こえてくる。

流石にこれはいよいよマズいんじゃないか?と思い始めた頃、今度は自分の部屋の真下の部屋の壁をバンバン叩く音が聞こえ始めた。

もう頭の中は混乱の極みで何が起きてるのかわからず、ただただ目を固くつむってよくわからん現象が過ぎ去ってくれるのを待ったが、音はさらに増えていった。

窓からベランダへ出ると、すぐ屋根へ登ることができるのだが、屋根を踏むとベコベコと音がする。

その音が部屋の中で聞こえてきて、さらにそれと同時に「バン・・・バンバンバンバン!」と外の壁を叩きながら登って来る音が聞こえてき始め、更には部屋の中で歩き回る足音も3人くらいまでに増えていた。

焦燥の中薄目を開けて周囲を見るも人の姿は見えず、霊感的な物が薄かったのが幸いだったのかなんなのか・・・。
けど騒音の続く最中、いよいよこれはどうにもならんと咄嗟に近くにあった卓上電気を付け、MDで音楽を流してひたすらに「ごめんなさいごめんなさいごめんなさいごめんなさいごめんなさいごめんなさい・・・」と唱え布団の中でうずくまった。

すると少しずつ、体感時間では30分につき1人といった感じで歩く音、叩く音が止んでいった。

その間ひたすらごめんなさいと言い続けていたが、いつの間にか寝ていた様で、寮の仲間に起こされ事なきを得た。

その後同じ寮の別室にいた先輩や仲間に起きたことを話してみるも、誰も件の騒音を聞いた者はおらず、また、別の寮で一緒に塚まで行った仲間もそういう体験は一切してないという。

なんで私だけがと理不尽な思いにも駆られたが、あの時塚から伸びる枝を折ったのは自分1人だった様だし、騒ぎに騒いだヘイトが集中したのも仕方ないかと無理くり納得させた。

それ以来上記の様なことは起きていないし、そんな体験2度と御免なので、平家の墓があるような深い森の奥まで行くことはなかった。

皆々様も山深い場所で、石が積まれた塚らしき物が等間隔に並ぶ場所へたどり着いたら、そっと立ち去ることをお勧めします

手ぐらい合わせてもいいかもしれませんが、その辺は当人の思うままに・・・

私はあの時死ぬ程怖かったのです・・・。

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