おじさんは肌色だった

春の晴れた日のこと。
友人宅に遊びに行き、ドアチャイムを押した。
友人は在宅のはずだったが、応答がなくしんとしている・・・。

玄関先を離れると、庭におじいさんがいるのが見えた。

大きなブリキ製のジョウロに、ホースで水を注ぎ込んでいる。
庭には簡易な造りの台がいくつも並べられており、その上にはシクラメンの鉢植えがずらり。
100鉢ほどありそう。

立ち去ろうとしていたのだが、目が合ったので挨拶をした。

私:「こんにちは。○さんはおでかけ中ですか?」

おじいさんはそれには答えず、ブリキ製のジョウロを手渡してきた。
「向こうから・・・」と、台の端を指さすおじいさん。
なぜか鉢植えの世話を手伝うことになった・・・。

足つきの陶器の鉢だったり、黒いビニール製のポット苗だったり、シクラメンの花も桃、白、紫とさまざま。

たまにシクラメンに似た、だけど葉っぱが違う、別の花がまじっていた。

私:「全部シクラメンかと思ってました、これカタクリの花ですよね」

返事はない。
おじいさんはとても寡黙な方のようだ。

「きれいに咲きましたね」と言うと、無言でうなづいていた。

・・・という夢をみたんだ。

どこかほほえましい内容だったので、その友人に「こんな夢みたよ、○さん居なかったけど」とメールを送った。
夢に出てきたのは、友人が以前ひとりで住んでいた家だった。
持ち家だと聞いていたが、家族は他県へ移住しており、その後友人も引っ越してしまった。
今は空き家になっている。

『出窓に置いてたクラメンの鉢植えが、今日一輪咲いてた。なんか偶然』

友人から、花の写真が添付された返信がきた。

次の日、もう一通メールが届いた。
『じいさんが生きてた頃、自分は覚えてないけど、あの家の庭にカタクリが植えてあったって叔母が言ってる』

夢に出てきたおじいさんの風貌を聞かれたので『登頂部不毛、細身長身、すこぶる寡黙。全体的に肌色だったから、ひょっとして全裸だったかも』と返信した。

『それ全裸じゃなくてラクダじゃん。水やり手伝ってくれてありがとう』と返信がきた。

単なる夢と偶然と言ってしまえばそれまでだが、何だか嬉しかった。

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