拝み屋の不思議な竹筒

知り合いの話。

彼の親戚に、拝み屋の真似事をしていたお爺さんがいたらしい。
困ったことが起こると呼ばれて、的確な助言をしてこれを助けていたのだと。
当事者ですら知らない事を明らかにすることもあったそうで、近在では非常に有名な存在だったという。
かなり離れた村からも、請われて足を運んでいたそうだ。

お爺さんのやり方は独特で、手にした竹筒に問題事を詳しく説明することから始まる。
しばらくするとその筒を耳に当て、誰かと相談でもしているかのように相槌を打ち、
やおら解決方法を説明するといった具合だった。

「その竹筒がすべて答えを教えてくれるのかい?」

そう誰かに尋ねられた折、次のように返したらしい。

彼の親戚:「タケイヅナといってな、稀に竹の節の中に小さな獣が生まれることがある。それの入った節ごと切り出してな、酒や米をやって世話をしていると、人のために働いてくれるようになるんだ。こいつがそれよ」

竹筒をポンと叩き、呵々と笑う。

彼の親戚:「外に抜けるのは自由自在、人の目に写らぬほどはしっこい。物事の通りを教えときさえすりゃあ、失せ物揉め事たちどころに解決って訳だ」

お爺さんが亡くなった折、この竹筒を貰い受けた親族は、何を思ったか鉈でスッパリ半分に割ってしまったらしい。

居合わせた者の話では、中には何も入っていなかったといわれている。
ただ、獣臭が混じった酒の香りが、色濃く立ち上っていたそうだ。

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