死んだはずの友達の話

洒落にならないってほどじゃないかも知れないけど、小学生の当時は本気でぞっとした話。

当時、友人Aが、自分の父親の会社が持っている保養所に、子供だけで旅行しに行こうと発案した。
本当は身内しか利用できない施設なのに、全員が「Aちゃんの従兄弟ですう」とか「Aちゃんのハトコですう」とかw
大嘘ついて同行させてもらった(まあ保養所だってわかってはいたんだろうけど)
その時、同じ小学校じゃないヤツが混じってた。
Aの保育園時代の友達Sちゃんだ。
結果から書くと、Sちゃんとは、子供同士すぐにうちとけあって、旅行中は皆で楽しく過ごせたんだが、二年後の夏、Aから、Sちゃんの急死を知らされることになる。
事故だった。

同年代が死ぬ、って体験が初めてだっただけに、旅行で一緒だった仲間たちは皆ひどく悲しんだ。
泣いた。
そして、驚いた。

Sちゃん急死の知らせのすぐ後、旅行仲間の一人が近所の市営プールに泳ぎに行った。
ロッカールームは時節柄メチャ混み。
彼はやっと空いたロッカーを見つけシャツを脱いでいた。
すると、向こうでこちらを見つめているヤツがいる。
ん?と思ってふり返ると、それがSちゃんだったと言う。
びびって、思わず、Sちゃん!と叫んだそうだが、一瞬の後に姿は消えたらしい。

「まっさかー、お前嘘言うなよー」

その話を真っ向から否定したのは、旅行仲間FとNだった(俺はわりと信じちゃってたんだけど)

が、Fのほうが、後日、同じ市営プールに父親と泳ぎに行き、混雑したロッカールームで、やはりSちゃんを目撃した。
先の目撃談と異なり、Fが脱衣中にFのわきをすり抜けるようにプールサイドへ飛び出す少年がおり、ぶつかられたFがむっとしてその姿を目で追ったら、Sちゃんだったという。
まさかと思いFはとっさに後を追ったが、プールサイドに出て眺め渡しても、Sちゃんの姿はもうなかったという。

保養所で幽霊が出たなら解るが、どうして近所の市営プールだったんだろう?
と、俺らは話し合った。

「保養所でもプールでさんざん泳いだじゃないか。来年もまたここへ泳ぎに来ようよとか言って。
でも、結局それきりになった。俺らと一緒に、Sちゃん泳ぎたかったんじゃないの?」

何となく、そういう結論に至った。

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