蜘蛛(クモ)が口に・・・

私は蜘蛛(クモ)が大嫌いです。
それこそ洒落にならない程の恐怖を感じます。
何故でしょうか。
これは、小学校に上がる前の話です。

兵庫県のSというところにあるマンションに住んでいました。
マンションは敷地内に3棟あったと思います。
私のうちはそのうちの1棟の8階の一番奥にある部屋です。

8階には私と同い年の男の子が私を含め3人いていつもマンション内の敷地内の色々な場所で遊んでいました。
場所によってはガガンボや蜘蛛(クモ)が沢山いて、気味が悪い。
マンションの背後には大きな山があるせいか、虫がやたらと多いマンションでした。

さて、仲良し3人組みとは別に、たまに一緒に遊ぶT君という男の子がいました。
T君はマンションの1階に住んでいて、少し内気な感じの子です。
外に出て遊び回るより、家の中でおもちゃで遊ぶのが好きだったようで。
外遊びが好きな私達とは1ヶ月に数度遊ぶ程度の仲だったと思います。

ある時、私一人でT君の家に遊びに行きました。
マンションの一階は少し薄暗いのです。
さらにその日は曇りだったので廊下が夜のように暗く、T君の家に入るまでかなり心細かったのを憶えています。
T君の家に着くと、T君とT君のお母さんが出迎えてくれホッとしました。

T君は救急車やパトカーのミニカーを取り出してきたので子供なりにストーリーを仕立てて2人で遊んでいました。
ふと視線を上げると、T君の部屋の箪笥(たんす)の上に見慣れないおもちゃが置いてあることに気が付きました。
下から見上げる限りでは、レールが立体的に交差した形しか判別出来ませんが、面白そうなおもちゃです。

「あのおもちゃで遊ぼうよ」と、T君に頼みました。
するとT君は素っ気無く、「壊れてるから遊べないよ、○○君が壊したんじゃないか」と言います(○○君とは私のこと)。

吃驚して、「嘘だあ。あんなおもちゃ見たことないよ」と言い返すと、「この前遊びに来た時壊したじゃないか」と言い張るのです。
全く記憶にない事です。

ちょうどその時T君のお母さんが部屋に入ってきて、箪笥(たんす)に洗濯した服を仕舞い始めました。

「T君が、僕があのおもちゃを壊したっていうんだよ」と、T君のお母さんに訴えました。

「だって○○君、この前遊びに来た時壊したでしょう」と、T君のお母さん。

当時4歳か5歳だったと思いますが、私は3歳位からの記憶がわりとハッキリと残っています。
既に物心ついていましたので、友達のおもちゃを壊したかどうかくらいは判断出来ます。
断じてそんな記憶はありませんし、そもそもそのおもちゃを見るのは初めてなわけです。

「どうしてそんな事言うの?ぼくは壊してないよ!」

「この前遊んでて壊したじゃないか」

「そうよねえ、○○君が壊したから遊べなくなったのよね」

その時は勿論この言葉を知りませんでしたが、そう、生まれて初めて「不条理」を感じた瞬間だったと思います。

しばらく必死に記憶を辿って、以前にT君の家に遊びに来た時の事を思い出そうとしてみました。
が、やはり何も憶えていませんでした。

その場にいたたまれなくなり、自分の家に帰りました。
私にとってはかなりショックな出来事で、帰宅しても親に話せません。

その後私達一家は東京へと引越ししてしまったのでT君のおもちゃのことは不可解なままになってしまいました。

その後、私は叔母から誕生日の贈り物に幼年向けの「ファーブル昆虫記」をもらい、大変気に入って何度も何度も読み返していたので、虫がとても好きになりました。
引っ越した先は東京にしては自然が多い地区でしたので、外に出ては色んな虫を捕まえて遊んでいました。

ただ、どうしても蜘蛛(クモ)だけは好きになれません。
好きになれないどころではない、蜘蛛(クモ)の事を考えるだけで身の毛がよだつ思いがします。
ファーブル昆虫記にも蜘蛛(クモ)の話は載っていて、お話としては非常に面白いのですが・・・。

小学校、中学校、高校と、いつまでたっても私の蜘蛛(クモ)嫌いは直りませんでした。
ある日、幼い頃育ったマンションでの日々について、母親と思い出話を語ることがありました。
色々懐かしく思い出しながら話しているうちに、「お前は今でも蜘蛛(クモ)が大嫌いだけど、昔は本当に酷かった。いきなり『蜘蛛(クモ)は嫌だーっ!』って叫び始めるんだよ。」

先に書いた通り、私は自分ではわりと小さい頃の記憶がある方だと思っている。
でも、夜中に泣き出したという記憶は全然ないわけです。

私の泣き叫ぶ様があまりにも真に迫っていて、まるでそこに本当に蜘蛛(クモ)がいるかのように怯えていたそうです。
寝ぼけたという様な生易しいものではなく、錯乱状態といってもよいぐらいで、気でも違った様に見えた。
そんなことが何度も続くので、病院に連れて行った方が良いのでは、と悩んだほどだそうなのです。

そこで少し、自分の記憶があやふやになってきました。
いくらなんでも、そんなことがあったら憶えているんじゃないか?でも全く憶えていない。

ハッとしました。

こういうことは前にもあったなあ。
そうだ、T君のおもちゃのことだ・・・。

そこで何か思い出しそうになり、T君の薄暗い部屋のイメージが頭の中にフラッシュバックしてきました。
でも、はっきりと思い出す前に記憶の糸がフッと途切れてしまい、それ以上は思い出せません。

その時母親が、「あのマンションは裏手が山だったから、大きな蜘蛛(クモ)がたまに出たんだよねえ。大人の手くらいあるやつ。あんな大きな蜘蛛(クモ)、子供が見たらすごい大きさに見えるだろうねえ」と言いました。

その瞬間、私の頭の中に幾つかのイメージが同時に駆け巡り、気が付くと私は頭を抱えてウゥと唸っていましたが、寸での所で叫び声を抑えていました。

走り回っている時に転んで、あのレールのおもちゃの上に倒れこむ瞬間床を叩きながら泣いて私を非難するT君・・・。
T君に、「どうすれば○○君を許す?」と聞くT君のおかあさん。
T君のおかあさんが、彼女の手より大きな蜘蛛(クモ)をつかんで・・・僕の口に・・・。

私の母親は驚いたことでしょう。
私は逃げるように自分の部屋まで走り、そのまま布団をかぶって頭の中に蘇ってくるイメージを消そうともがきました。
その日は朝まで眠れずに記憶と葛藤し、その後数週間は日常生活の合間に蘇ってくる記憶に苛まれ続けました。

なにしろ人と会っていても、いきなり頭を抱えてうめき始めるわけです。
頭がおかしくなったと思った人もいたでしょう。

「蜘蛛(クモ)を食べれば、許す」

「じゃあ、蜘蛛(クモ)とってくるね」

冗談かと思いきや、数分も経たぬうち戻ってくるT君のおかあさん。

「廊下に巣を張ってる蜘蛛(クモ)を取ろうと思ってたんだけど、すごい大きな蜘蛛(クモ)がいたからそっちの方を取って来た」

「うわっ、でっかー!」

「ほーら○○君、食べなさい」

今では分かる。
T君の母親は、本気で蜘蛛(クモ)を食べさせようとしたわけじゃない。
でも、彼女の目は、加虐の喜びに満ちていた。

彼女はひとしきり大きな蜘蛛(クモ)を私の口のまわりになすりつけると、ひょいと窓から蜘蛛(クモ)を捨て、「おかあさんにいっちゃだめよ!」と恐ろしい顔をして言った。

そしてT君にも、「これで○○君を許して上げなさい!」と叱りつけた。

これが私の、蜘蛛(クモ)を嫌いになった理由です。

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