祖父は身代わりになった?

G県H市のある村に、ある家族が住んでいた。
寝たきりで99歳にもなる祖父、その孫で5歳のA、そしてその両親。
昼間、両親は働きに出ている。
Aはとても好奇心旺盛で家の中を遊びまわっていた。

ある日、Aが何気なくふすまを開けると天井裏に通じる板が外れていた。
家の中にも飽きてきたAは布団を段にしてよじ登り、そこに入った。

周りは想像以上に暗く、恐怖心が湧き上がった。
しかし、好奇心が勝り更に進んでいった。

しばらく歩き回っていると足元に箱があることに気がついた。

「こんなところにあるくらいだから、きっとすごいものに違いない」とAは考え、入り口のほうに運ぼうとした。

しかし以上に重い。
子供の頭ほどなのに10キロはありそうだ。
仕方なく引きずっていくことにした。

だんだん入り口に近づくにつれ、箱の側面が見えてきた。
真っ黒で、ところどころ白い。
ふたは黒い紙で固定してあった。
さらに近づく。
さらに明るくなってくる。

真っ黒だと思っていた側面は、白い箱に黒い文字がびっしりと書かれているようだ。
ふたの紙も同様で白い紙に文字がびっしり書いてあった。

振り向いて入り口の位置を確認する。
あと1m位だ。
もう一度箱を見た。
そこで、あることに気がついた。

箱の側面にびっしりと書いてある文字。
それはお経だった。
蓋についている紙はお札だった。

そのとたん、Aの体に恐怖が電気のように走った。
そのとき、前方の暗闇から「ペタ・・ペタ・・」という足音がしてきた。

Aはとっさに「それ」を絶対に見てはいけないと思った。

振り向いて逃げようとしたが、恐怖で足が動かない。
どんどんこっちに近づいてくる。あと少しで「それ」に入り口の光が当たる。
そうしたら見えてしまう。
あと少し・・・・・もうだめだ・・・と思った瞬間、Aの体は入り口の穴に落ちていき、布団の上に落ちた。

Aが顔をあげると、そこには寝たきりのはずの祖父がいた。
わけもわからず唖然としていると、祖父はいきなり「去れ!!」と叫んだ。

Aは混乱してきた。

祖父は再び「もう十分であろう!!」と叫んだ。
祖父の顔を見上げる。
しかし祖父はAを見ていない。
入り口を凝視している。
正確には、入り口にいる「それ」を・・・。

しばらくその状態が続いた。
とても長い時間に思えた。
五分ほどして、祖父はAにゆっくり「後ろを決して振り向かずに、わしの部屋へ行け。いいな。絶対に振り向くな」といった。

Aはわけもわからずままさっとふすまから飛び降り、隣の部屋を目指した。
そこで呆然と立ち尽くした。
さらに五分後、祖父がよろよろと部屋に戻ってきた。

今にも倒れそうだ。
Aは祖父を支え、布団に連れて行った。
祖父は横になると、ため息をつきゆっくりと話し出した。

「A、今のはな・・・わしの・・・」

とまで言ったとき、向こうの部屋でふすまが開く音がした。
そしてまた「ぺタ・・ぺタ・・」という足音が聞こえてきた。

祖父はいきなりAの手をつかみ、布団の中に引きずり込んだ。
99歳とは思えないほどの力だった。
今度は祖父の部屋の扉が開いた。
祖父の体はガタガタと震えていた。
そして何かつぶやいていた。

「すまない」

「許してくれ」

「この子だけはやめろ」

そんな風にきこえた。
Aはそのうち気が遠のいて目の前がゆれてきた。
そのとき布団の隙間から「それ」の足がみえた。
腐っているかのような紫色でところどころ皮膚がずり落ちていた。
そのままAは気絶してしまった。

気がついたとき、Aは祖父の布団に一人で寝ていた。
時間はあのときから五時間も過ぎている。
祖父は・・・?Aが家中を探してもどこにもいない。

両親が帰ってきて、警察がでてきても見つからなかった。

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