猿神の獲物

知り合いの話。

子供の頃、実家の裏山で不気味な物を見たのだという。
風呂の焚き付けにする木っ端を拾い集めている時のこと。
普段足を踏み入れない森の奥に、何かぶらぶら揺れる黒い影が見えた。
彼のランドセルくらいの大きさだ。

何だろうと???

側に近寄ってみた。

奇妙な物が木にぶら下げられている。

それは・・・腹を掻っ捌かれ、臓物を抜かれた小動物の死骸だった。

頭は落とされている。
見たところ狸のようだ。

慌てて一緒に薪集めをしていたお祖父さんを呼びに行ったが、引き返してくると既に死骸は消え失せていた。
話を聞いたお祖父さんは渋い顔・・・。

聞けば、猿神の仕業なのだという。
滅多に出ないのだが、件のように捌かれた死骸を見つけると、里ではしばらく山に入るのを止めるのだと。

それを聞いて思わず「人間も捌かれたことがあるの?」と尋ねてしまう。
お祖父さんの答えは「さぁて、それは聞いたことがないな」ということだった。

以降、彼はしばらく一人で山に入れなかったそうだ。

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