自分の葬儀の準備

友人の話。

実家の祖母が急死した。
慌てて帰郷し、何とか通夜には間に合った。
一息つく間もなく、翌日の葬儀の準備を手伝わされたという。

葬儀社との打ち合わせを終え、湯呑みを掻き集めていた母の手伝いに向かう。
先に話した折、湯呑みの数が足らないと頭を抱えていたからだ。

友人:「お母さーん・・・ってあれ?」

意外にも、母はきちんと湯呑みを揃えていた。
食堂の大机の上に、柄の揃った湯呑みが丁寧に並べられている。
なぜか母はその前で、呆けたように座っていた。

友人:「よくこれだけ同じ柄の物を集められたね」

労って声を掛けると、母は首をふるふると振った。

母:「お義母さんがね、お義母さんがね、蔵から出してくれたの」

何を言っているのか、まったくわからない。
母がお義母さんと呼んでいたのは死んだ祖母だけだ。
祖母は今、通夜が開かれた広間でそのまま安置されている。

母:「湯呑みが足りなくてね、お隣さんから借り集めようかと思案していたら、ガラッと戸が開いて、お義母さんが、お義母さんが入ってきたの。びっくりして声を掛けたのだけど、何の反応もなくて、奥の方へスーッと。貴女たちは打ち合わせでいなかったから、慌てて私一人で追いかけたのね。そうしたらお義母さん、蔵に入って隅の方から箱を引っ張り出したの。中をあらためると、この揃いの湯呑みがね、入っていたの」

友人:「・・・お祖母ちゃんは?」
母:「箱の中身を調べている内にね、いつの間にかいなくなっちゃったの」

遺体の様子を見に行くから一緒に広間に行ってくれないか、そう母は頼んできた。
二人して恐る恐る、広間に足を踏み入れた。

何もおかしいところはなかった。
ただ、閉められていた筈のお棺の蓋が、半分ほど開いていた。

父:「自分の葬儀の準備まで手伝っていくなんて、しっかり者のお袋らしいや」

父は平然とそう述べただけだった。
葬儀は何事もなくしめやかに行われた。

祖母が棺から起き上がるのではないかと、彼女は葬儀の間中ドキドキしていたが、そのようなことはなかった。

少しホッとして、そして同時に、少し寂しかったという。

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