双眼鏡で見えた

ある日友人と二人でドライブをしていた時の出来事。

その日は二人共暇を持て余し気味で、特にあてもなくブラブラとしていた。
夕日はすでに沈みかけ、そろそろ寒さのキツイ季節であることも手伝い、もう今日は帰るかと夕闇の中、家路の途についていた。

途中で友人が、この道のほうが早いと海に面する道路に出た。
俗に言う、湾岸道路ってやつだ。
辺りはすっかり暗くなっていて、もうしわけ程度にでた月が夜の暗い海を薄っすらと照らしていた。
俺はそんな薄暗い海をぼんやりと眺めていた。

その時、ん?となにか白いものが、ぼんやりと海の上に浮かんでいるのに気づいた。
ただここから見てかなり遠い位置にあるので、それが何なのかは全く見当もつかない。
なにかゆらゆら動いてるような、だがそれも車の中にいてるせいなのか、よくわからない。

俺は疲れてるせいもあってか、別段そのことを友人に報告するわけでもなく、やはりただボーッと、その白いゆらゆらを見ているだけだった。

ふと、俺はドアのしたのポケットに、小さな双眼鏡が入っているのに気づいた。
「こんなものあったっけなぁー?」と思いつつ、何やらこれを使わなければならないという使命が、俺の体を躊躇なく動かせた。

俺は双眼鏡を手に取ると、少し不気味に思いながらも、ヒョイっと双眼鏡を覗いた。

「うわっ!」

俺は慌てて双眼鏡を元のポケットに放りなげた。

一瞬しか見ていないのではっきりとはわからないが、何か白い顔のようなものが、目の前に映ったのだ。
・・・ただ表情とかはわからないが、顔は真正面のようだった。

俺は怖くなり、もう海の方は見ず、前を向いてぶるぶると震えていた。
運転している友人に、このことを言おうか迷ったが、せめて家に着いてから言おうと黙っていた。
友人も疲れているのか、こっちに見向きもせずに、ただ黙々と前をむいたまま運転に専念していた。
意味解らん。
俺も友人もおし黙ったままで、すぐに湾岸道路も抜け、そうこうしているうちに、友人の家に着いた。

俺は初めて、ここであれっと思った。
いつもなら俺の家の前まで送ってくれるのに。

「おい、今日は送ってくれないのか?」

俺は友人に聞いてみた。
久々の言葉だ。

だが友人は何も言わず、チョイチョイと降りろと言うみたいなジェスチャーをして、俺を無理やり引っ張っていった。

友人は俺の腕を掴んだまま、ずんずんと歩いていく。
そして家の玄関を開けると、俺を無理やり引き入れ、素早くドアの鍵を閉めた。

「そこで待ってろ」

友人はそう言うと、なにやら奥から塩を持ってきて、俺におもむろにぶっかけてきた。

「うわっ、なにするんだよ」

友人はそう言う俺を無視して、自分の頭にも塩をかけている。

「ちょっと来い」

友人はまたもや俺の腕を掴んで、部屋に引き入れると、俺を無理やり座らせた。

そして一言「あのレンズのついていない双眼鏡で、一体何を見た?」

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