何で居るのか分かんない、今日は多いね

小学生の頃、友人のMちゃんという子がいた。
Mちゃんの両親(特に母親)は、宗教好きで、よく分からないけど、色々やっていたようだった。

家に遊びに行くと、絵の得意だった自分に半紙を渡して、赤い墨?で鶏の絵とか、派手なこけしのような人形の写真を渡されて、その絵を描いてと言われたりした。
気持ち悪かったのが、ネズミ捕りにかかっていた白ネズミが、可愛く出して触ってみたいと言ったら、M母に止められて、いきなり「生理きてるの?」と聞かれた。

バカ正直にまだですと言ったら、「そう、ならいいけど、でも念のため触らないで、それ血を使わなきゃいけないから」って子供心にヤバイ人だと感じた。

MちゃんとM母に連れられて、宗教団体みたいなのに連れて行かれたことがあった。
寂れた4階建のアパートで、ベランダの鉄格子が錆付いて、赤茶に変色してたのが印象に残ってる。

同じく赤茶けた鉄のドアを開けて、中に入ると、2DKくらいの普通の家っぽい。
でも大人が10人くらいなぜか壁に向かって、拝んでいたので、部屋はとても狭苦しかった。

何か異様な雰囲気がして帰りたくなったが、車で来ているため一人では帰れない。
隣のMちゃんを見ると慣れているようで、ずかずかと中央のちゃぶ台の前に座り、出された麦茶を飲んでいたのでそれに習う事にした。

脇ではM母と、知らない男の人が楽しそうに談笑しており、まわりは、おばさんやらお兄さんやらが壁に向かって無言で祈っている。
入り口側とベランダ側を除いた両側の壁に向かって正座してた。

壁には、生成りに朱色でなにか模様と読めない字が書かれた、タペストリーが貼ってあって、鶏とネズミと蛇がいたような気がする。
それを見て、ああこの間描かされたのはこれかあ、と思った。

M母も祈りだしたが、Mちゃんは置かれたマンガ本を読んでて私は退屈になった。
何の気なしに部屋を見渡すと、いたるところに子供がいるのに気がついた。(自分も子供だが、もっと小さい子、3歳くらいから5、6歳くらい)

全部で何人いたかは覚えてないけど、台所の椅子の下と天井の角に二人、あとはテレビ台の中のは覚えてる。
性別は良く分からないのも居たし、女の子っぽいのも居た。

特に怖かった記憶は無いけど、居心地悪い感じしてマンガを読んでるMちゃんに「なに?あの子達?」と言うと
「ああ、見えるんだ」とそっけなく言われた。

異様な情景だったが、宗教だからかと変に納得して、「あの子達が神様?」と聞いたら、Mちゃんは「違うよ、何で居るのか分かんない、今日は多いね」と言って、詳しく教えてくれなかった。

2時間くらいして、やっと帰る事になった。
靴を履きながら、振り返ると、台所と居間?の間のガラス戸にびっしりと子供の顔が張り付いてる。

ガラス戸は木の格子がはまってて、障子みたいな感じでその一個々に顔が、一つ二つある感じ。
海岸の岩のフジツボみたいだった。
ここに来て初めてぞっとした。

その後、そのアパートについていく事は無かったし、Mちゃんに聞いても、「わかんない、いつもそう」と言うだけ。

Mちゃんは引っ越して小学校を変わってしまうけど、車でなら行ける場所だったので、泊まりに行ったり、近所の高校に通ったので、社会人になるまでポツポツと交流している。

いかがわしい宗教団体でも、何らかの不思議な力はあるのかなあと思った。
以上、記憶も曖昧で消化不良、申し訳ないが、夏になるとなんとなく思い出す出来事。

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