人を喰うために知恵をつける

同僚の話。

出張で東南アジアに行った時のことだ。
かなり山奥の村に滞在したのだが、道端にある奇妙な物が気になった。
鉄条網で作られた柵なのだが、高さが異様に低く、彼の膝下くらいなのだ。
現地の通訳に「これは何だ?」と聞くと、「鰐(ワニ)除けの柵だ」と答えられる。
こんな山奥に鰐(ワニ)が出るのか!?驚いていると、次のように教えてくれた。

歳を経て知恵を付けた鰐(ワニ)は、人間を好むようになる。
言い伝えでは、鰐(ワニ)たちは人が持つ知恵を欲するのだと言われている。

鰐(ワニ)はここから二時間ほど離れた川よりやってきて、道を通りがかる人を襲う。
人が通り過ぎると、後足で立ち上がり、背後から抱きつく。
前足で人を抱え込むと、そのまま二人羽織のようにして川へ帰るのだそうだ。

襲われた人が助けを求め叫ぶと、そのまま倒れてその人を下敷きにし、尻尾でぴょんぴょん跳ねて連れ去るのだとも聞く。

村人が早めに気がつけば、助かることもあるのだそうだ。
その時は、程度はひどいが怪我をするだけで済む。
そう言って、通訳は自分の腕をまくって見せた。
確かに、多くの大きな古傷が走っていた。

半信半疑で彼が見返すと、通訳は白い歯を見せてニッと笑った。

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