よってこの世にいてはならん

ガキの時分に、鍼灸師のジジイから聞いた話。
ちょっと変わった幽霊談です。

ニューギニアのあたりのある戦場でのこと。
大規模な戦闘をした部隊があって、その後、その部隊の前線基地に、夜な夜な死んだ兵隊たちが現われるようになったそうです。

彼らはいずれも足がちゃんとあり、懐かしそうに「よお!」とか言いながら現われるのだそうです。
いずれも確かに戦死した連中ばかり・・・。

神主の息子の兵士がまじないをやったり、お経をよめる兵士がお経を詠んだりしても、まったく効き目無し。
そのうち、ズカズカ上がり込んできて、貴重な飯をバクバク食う始末。
しかも、いきなり手がスルスルっと伸びて木の実を取ったりして、明らかに化け物化している様子。
怖いやら迷惑やらで困っていたのですが、なんとも手の施しようが無い。

見るに見かねた中尉だか大尉だかの隊長さんが、幽霊たちが集まっているところへツカツカと歩いていって、いきなり大声で「全員、整列!」と言うと、素直に整列したそう。

そして、「貴様らは、全員戦死した兵隊である。よってこの世にいてはならん。全員あの世へ行って成仏するように。これは命令である!」

隊長が涙を流しながら言うと、幽霊たちはしばらく呆然とした顔で佇んでいたが、そのうち全員が泣き始め、やがてボロボロと土人形のように崩れていったそう。

あとにはその土だけが残り、彼らは二度と現われることはなかった。
兵隊たちはその土の大部分は現地に埋め、残りを少しづつ日本に持って帰って供養したそうです。

「へんな幽霊だね」と僕が言うと、ジジイは、「日本人の幽霊でも、死んだ場所が変わると、ちょいと変わるんじゃい」と言っておりました。

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