ピエロの人形を捨てたから

学生時代に体験した奇妙な出来事を投下してみる。

当時、週末になると友人の家で夜通し遊ぶことが多かった。
友人宅は一戸建てで結構広く2階にもトイレがあるような家で、わたしと共通の友人でその家に行き3人でよく遊んでいた。

友人(以下A)の部屋は2階にあり、深夜2時を回っても1階からドアの開け閉めの「バタン」という音や足音などがよくしていた。
大体4時頃までその物音は不定期になり続ける。
Aは両親と同居しているので、当然Aのご両親が立てている音だと思っていた。

1年ほど経った頃、相変わらず物音がするので、ふとAに尋ねてみた。

私:「Aのご両親って結構寝るの遅いんだね」
A:「いや、とっくに寝てるよ」

私:「え?でも1階からよく物音するよ?」
A:「知ってる。けど両親じゃない」

わたしは冗談かと思ったのだが、Aはいわゆる怪談の類が大嫌いな人で、とてもこんな冗談を言うはずがなかった。
さらに、Aの家に来ている共通の友人(以下B)はその物音が全く聞こえていないと言う。

わたしとAははっきりと聞こえているのにBのみが聞こえていない。
それも冗談かと思い、Bとは軽い口論になったほどなので、恐らく冗談ではないのだろう。
ただ物音がするくらいなので、不思議だとは思いつつも恐怖を感じるほどではなかった。

ある日、いつもの3人でA宅に集まった夜。
深夜になると例の物音が始まった。
また始まったなぁと思いつつAの顔をチラリと見ると、Aもわたしの顔を見て頷いている。
そしてBは全く気づいてないようだ。
ところがなんとなくだが、普段と雰囲気が違う。
言葉では説明できないが、いつもの物音とは何かが違っていた。

何か変だなぁと思っていたところ、ゆっくりと階段を上がる足音が聞こえてきた。
流石にこれには肝を潰し、意識を足音に集中した。

ミシミシ・・・ミシミシ・・・と、明らかに誰かが階段を上ってきている。
そしてそのあたりから3人の会話が完全に途切れた。
聞こえていないBすら何故か話をしようとしなかった。

ゆっくりと近づいてくる足音。
そしてその足音はとうとう階段を上がりきったようで、今度は2階の廊下から聞こえてきた。

トン・・・トンと歩く音がする。
そしてその足音はわたしたちの居る部屋の前で止まった。

瞬間、物凄い緊迫感が走った。
明らかに何者かがふすま越しにこちらを見ている!

その視線と気配に圧され、激しい恐怖に襲われた。
やがて気配が突然無くなり、妙な圧迫感は無くなった。
流石にこれは本気で怖かったので、Aに確認することができなかった。

Bには後日、このことを話してみたら、やっぱりなにも感じてはいなかったとの事。
会話が途切れたのは偶然だと言っていた。

やがて社会人になり、互いに忙しくなかなか集まる機会が無くなったのだが、たまたまばったりAと会ったので、物音はどうなったか尋ねてみた。
実はAの部屋のカーテンレールにピエロのマリオネットがいつもかけてあった、フリーマーケットで買ったものだそうだが、それを捨てたところ、件の怪現象はパッタリ無くなったと言っていた。

なんとなくだが、物音の主は『子供』だったような気がしていた。
あの人形に憑いた何かだったのだろうか。

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