古いオルゴール

友人の話。

高校の部活で、キャンプしていた時のこと。
真夜中に場違いな、しかし美しいメロディーがキャンプ地に響き渡った。
慌てて起きた皆の目に入ったのは、割と大き目の薄汚れた箱が一つ。

場の真ん中で、古いオルゴールが音を刻んでいた。
開いた上蓋の内側に、白黒のポートレイトが貼ってある。
はにかんだ様に笑う、幼い女の子の写真。
白人らしい。
部の誰にも見覚えがない顔だった。

誰が置いた?と考えてみても答えは出ない。
仕方なく一番下っ端だった彼が、キャンプ場外の森の中へ持って行かされた。
静かにはなったが気持ちが悪くて、なかなかその後は寝付けなかったという。

一時間くらい経った後。
記憶にあるメロディーが、再びキャンプ場に響く。
誰もテントの外には出ていない筈なのに、あのオルゴールが戻って来ていた。

部長:「これ以上手を触れるな。放っておこう」

部長がそう宣言し、皆それに従い無視して寝ることになった。

しかし、音が気になって寝られるものではない。
皆は息を殺して、ただオルゴールの発条が切れるのを待っていたそうだ。※発条=渦巻きばね
やがて音が間延びし始め、直に何も聞こえなくなった。

やれやれ、やっと寝られる・・・。
ホッと一息ついた、その直後。

「きりっきりっきりっ」

誰かが、ゆっくりと発条を巻き始めた。
誰も声を発することが出来ない。
誰もテントの外を確認出来ない。
ただそのまま、オルゴールの音色が流れてくるのを、黙って聞いていた。

発条はくり返し何度も巻かれたという。
夜明け前になって、ようやく静寂が訪れた。

発条を巻き上げる音も、それ以上は聞こえてこない。

恐る恐る顔を出してみる。
オルゴールは姿を消していた。
テントから出て来た部員は皆、疲れて冴えない顔をしていたらしい。

「・・・オルゴールの音、聞いて貰いたかっただけなのかな」

誰かがポツリとそう漏らした。
何となく、そうかもしれない、そう思ったのだそうだ。

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