天狗の御明

先輩の話。

仲間とキャンプした時のこと。
先輩一人だけが後入りすることになり、皆と合流するため、夜の山道を足早に歩いていた。
ふと気が付くと、足元に薄く不自然な影が落ちている。

頭の真上から火で照らされているかのように、影はひどく揺らめいていた。
見上げると自分の頭上、一寸した高みに、小さな焔が見えた。

「何だ?」と思いはしたものの、どうやら火事ではないようだし、別に害がある訳でもない。
気味が悪いが放っておいて、歩き続けることにした。
火はキャンプ場近くまで、木々の高みの中をずっとつけてきたのだという。

無事に合流し、一息ついたところで「実はこんなことがついそこで云々」と打ち明ける。
そこの地のことに詳しい者が一人居て、その者が言うには、「そりゃ天狗だよ。天狗の御明(みあかし)っていうやつです。君、お酒か何か持ってなかったかい?」と。

その日、確かに先輩は、携帯用のスキットルで洋酒を持ち歩いていた。

「これが欲しかったのかいな」

そう考えると、気味の悪さよりも酒飲みの親近感が勝ったらしい。
ちょっと悩んでから紙コップに少し分けて、キャンプ場の外れに放置しておくことにした。
倒れないよう簡単な細工をして。

翌朝、コップは綺麗に空になっていたそうだ。

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