交代で見張ってた

おととしまで住んでたアパートの話。
引越しをしようと決め、物件探しをしてるとき「ちょっとした縁で安くできるから」とそのアパートを紹介された。
部屋は1K、ロフトつき、日当たりも良し。

大き目の収納もあり、交通の便もよく、ほとんど文句ない物件だったのでちょっと奮発してそこに速攻で決めた。
で、当時ネコを一匹飼ってたんだが、そのことの許可をもらうのを忘れてしまい、「ま、あとでうまく誤魔化せばいいか~」てなぐらいの気持ちでネコもつれてきた。

アパートの住人たちへのあいさつも済ませ、近所のスーパーとかを見てまわり、引越し当日は終了。
荷物も整理してない部屋で寝ようとしたとき、ネコの異変に気がついた。

玄関のドアのほうを見て、微動だにせず、ずーーーっと低い声でうなっていた。
普段はそんなことしないのに。

そのときは「ノラネコでもいるのかな?」としか思わなかったので、そのうち慣れるだろ、と思い早々に寝てしまった。
が、次の日もその次の日も、毎日毎日、夕方ごろになるとその行動をするようになり、これはおかしいぞ、と思い、うなり続けているネコの近くに行った。
すると、なんか玄関の外で人の気配がする。

お化けとかそういう雰囲気ではなく、明らかに人間の気配。
思い切ってドアを開けたかったが、怖くてできない。
つか、そんな根性、もとからないし。
結局、物音を当てないようにネコをかかえて部屋に戻り、ふすまを閉め寝ることしかできなかった。
それでもネコはふすま越しに玄関のほうを見てうなっていたけど。

結局、そんな毎日が続いたため、満足に寝ることができず3ヶ月で部屋を引き払うことにした。
体重も10キロおち、医者にも「相当ストレスたまってるね」と言われたので元のアパートに出戻りする形になった。
で、またアパートの住人に挨拶してくことにしたんだがこっちが「短い間でしたがお世話になりました」と挨拶すると、決まって全員、ネコの話をするんだ。

「このアパート、ネコとか禁止でしょ?なんで飼ってるの?」
「大家さんの許可もらわないとダメだよ」
「大家さん、ネコのことで怒ってるわよ」とか。

一度も部屋から出してないのに。
去勢したから、大声で鳴いたことも一度もなかったのに。

で、最後の一人にさりげなく聞いてみた。

「なんでネコ飼ってたの知ってるんですか?」って。
そしたら「『アパートのみんな』で交代で見張ってたから」と言われた・・・。
どうやら、毎日毎日交代でオレが帰るとすぐにその日の『当番』が、ドアの前でずーっと、見張りをしてたそうだ。

ドアポストからの『監視』もしてたらしく、それでネコを見つけられたみたいだった。
ネコのことで許可をもらわずに飼ってたオレも確かに悪かった。
が、それならそうと一言言ってくれればいいのにと反論したら、「大家さんの指示だから・・・」と言う。

その後の話を聞いてみたらどうも、郵便物も「大家さんの指示」でチェックされてたらしい・・・。

さすがに封筒破って、まではしなかったらしいが誰から来た郵便で、てのは逐一チェックしてたそうだ。
それを聞いてもう一日といたくない、と思い一週間後だった引越し予定日を無理矢理繰り上げ、翌日引越しをした。
今ではもう、笑い話でしかないが、当時はホントにシャレにならんくらい怖かった話。

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